O papel é o principal insumo utilizado na impressão,primeiro porque representa grande parcela do custo de produção e, segundo, porque dele depende uma série de características que definem a qualidade final do produto impresso.
Por estes motivos, o papel é a variável mais controlada numa gráfica.
Um dos fatores mais relevantes associado ao papel é o seu aproveitamento, ou seja, o modo como se faz a imposição do trabalho na área da folha.
Este, por sua vez, depende de duas considerações: o formato do papel e os requisitos do processo de impressão e do produto impresso.